Un equipo de investigación, dirigido por el Dr. Hyung Suk Seo de la Universidad de Corea en Seúl, usó una técnica de escáner llamada espectroscopia por resonancia magnética (ERM) para evaluar los cerebros de 19 adolescentes diagnosticaos con adicción a internet o a los smartphones.

Los investigadores usaron pruebas estandarizadas de la adicción para diagnosticar a los adolescentes y determinar la gravedad de su adicción. Las preguntas se enfocaban en el grado hasta el cual el uso de internet o del smartphone afectaba a su rutina cotidiana, su vida social, productividad, patrones de sueño y emociones.

Los jóvenes que usa internet o sus teléfonos de forma compulsiva tendían a tener una mayor actividad de neurotransmisores en la corteza cingulada anterior, una región vinculada con los sistemas de conducta de recompensa, control de la inhibición y regulación del estado de ánimo del cerebro, encontró un equipo de investigadores surcoreanos.

“Es bien sabido que esa región en particular está implicada en la adicción, basándose en la modulación de esos tipos de conductas”, señaló el Dr. Christopher Whitlow, profesor asociado de radiología en el Centro de Adicción y Abuso de las Sustancias Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte. “Los autores muestran un efecto en parte del circuito cerebral implicado en la adicción”.

En comparación con los adolescentes normales, los que tenían una adicción a internet o a los smartphones experimentaron un aumento en los niveles en la corteza cingulada anterior de un neurotransmisor llamado ácido gamma aminobutírico (GABA), que inhibe o ralentiza las señales cerebrales, dijeron los investigadores.

Su uso del smartphone “altera la función de esta área cerebral clave, y se correlacionó con medidas clínicas de adicción, depresión y ansiedad”, dijo Whitlow, que no formó parte del equipo del estudio.

Además, los investigadores encontraron que los niveles de GABA se redujeron o volvieron a la normalidad después de que los adolescentes recibieron nueve semanas de terapia cognitivo-conductual dirigida a tratar su adicción.

El estudio “amplía algunas evidencias científicas respecto a que el uso excesivo de los smartphones está teniendo un impacto en el cerebro que podría ser similar a otros trastornos de la adicción”, comentó el Dr. Edwin Salsitz, especialista en medicina de la adicción en Mount Sinai Beth Israel, en la ciudad de Nueva York.

Los investigadores surcoreanos presentaron los hallazgos en la reunión anual de la Asociación de Radiología de América del Norte (Radiological Society of North America), en Chicago.

 

Fuente

http://www.intramed.net/contenidover.asp?contenidoID=91803&uid=370992&fuente=inews. Christopher Whitlow, M.D., Ph.D., associate professor, radiology, Wake Forest Substance Addiction and Abuse Center, Winston-Salem, N.C.; Edwin Salsitz, M.D., addiction medicine specialist, Mount Sinai Beth Israel, New York City; Sanjeev Kothare, M.B.B.S., chief, division of child neurology, Cohen Children’s Medical Center, New Hyde Park, N.Y.; Nov. 30, 2017, presentation, Radiological Society of North America annual meeting, Chicago

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